高血圧の本当の怖さとは?

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高血圧の基礎について

血圧とは?

血圧とは、血管の中を流れる血液が血管壁に与える圧力のことです。血液は心臓のポンプ作用によって全身の血管に押し出されてきます。心臓が収縮して血液を送り出すときに血圧が最も大きくなり、このときの血圧を「収縮期血圧」(または最高血圧)といいます。

高血圧は「持続性高血圧」「白衣高血圧」「仮面高血圧」の3つに分類されます。

白衣高血圧

白衣高血圧の人は5年後に2~3割の人が持続性高血圧になり、心肥大が起こりやすいとの報告もあります。高血圧予備軍と考え、定期的なチェックが必要です。また、臓器の異常や肥満がある場合は、治療が行われることもあります。

仮面高血圧

血圧が起床時に急激に高くなる早朝高血圧、就寝中に血圧が下がらない夜間高血圧、仕事や家庭のストレスで血圧が高くなる職場高血圧などがあり、脳卒中や心臓病のリスクが高いため、治療が必要です。仮面高血圧のタイプは24時間血圧モニターによってわかります。

24時間高血圧モニター

白衣高血圧の確認と仮面高血圧、特に夜間高血圧が疑われる場合に役立ちます。保険適応ですが、行える医療機関は限られています。また1日のみの記録で長期間の血圧推移を知ることはできません。通常は、家庭血圧と診察室血圧により血圧を管理します。

家庭血圧

起床後1時間以内に測る正確な血圧を知るために1度に2回測ります。家庭血圧は1度に2回測定して平均値を出します。ふつう2回目の血圧は1回目より低くなります。つい低い方の値だけ記録したくなりますが、1回目の血圧も必ず記録してください。というのは、脳卒中などのリスクは1回目の測定値のデータが関連しているからだそうです。

1回毎の値に一喜一憂せず2週間、1ヶ月、3ヶ月というように長期間の変動を見るものと思ってください。最近は通信機能を内蔵し、診察室の端末で長期の血圧推移が一目でわかる家庭血圧計もあります。

基本は起床後と就寝前に測る

高血圧患者の7~8割は1日のうちで起床後1時間が最も高くなります。早朝高血圧の診断には、診察室では測れない起床後の家庭血圧が重要です。夜間高血圧も診察室では気付きにくいため、就寝前にも家庭血圧を測るのが理想的です。

ストレスがあるときやコーヒーなどのカフェインを含む飲み物を飲んだ直後などは血圧が高くなるため、測定は避けます。家庭血圧は、できるだけストレスがなく、条件を満たせる日に測定しましょう。

高血圧は認知症と寝たきりの重大な危険因子

高血圧のために、失明したり、人工透析が必要になったりすることもあるといったら、驚かれるかもしれません。でも、本当の話なのです。高血圧は全身の動脈硬化を促進しますが、そのうち、細かい血管に起こるのが細動脈硬化です。

眼の網膜の血管に起こると・・・・眼底出血を招き、失明や視力低下のおそれがあります。腎臓の血管に起こると腎臓が萎縮して、腎機能が低下します(腎硬化症)。さらに進行すると、人工透析が必要になることもあります。

脳の細い血管に動脈硬化が起こると、認知症の原因になることがわかっています。細動脈硬化はすぐに命にかかわるものではありませんがQOL(生活の質)を著しく低下させてしまいます。

全身の太い動脈が障害されると突然死の危険性も

細動脈硬化に対して太い血管に起こるのが粥状動脈硬化です。脳や心臓などの太い血管の血流が十分に保たれなくなったり、詰まったりするため、命にかかわります。

脳の血管に起こると、脳出血や脳梗塞、認知症、心臓の血管に起こると、狭心症や心筋梗塞、心不全の原因になります。また、身体の中央を走る大動脈が裂ける「大動脈解離」も突然死を招くことがあります。

睡眠時無呼吸症候群の原因にも

高血圧全体のうち95%以上は原因が特定できない「本態性高血圧」です。残りは原因を特定できるもので「二次性高血圧」といいます。本態性高血圧の場合、男性は40歳代、女性は50歳代で発症するのが一般的です。そのため若い女性で血圧が高かったり60歳を過ぎて急に血圧が高くなったりした場合は二次性高血圧が疑われます。

二次性高血圧の原因で多いのは、「睡眠時無呼吸症候群」です。睡眠中に無呼吸を繰り返す病気で肥満の人や、もともとあごが小さく気道が狭い人におこりやすく睡眠中に「CPAP」という専用のマスクで鼻から空気を送り込む治療が行われます。

痛み止めや漢方薬によって血圧が上がることも

薬によって血圧が高くなることもあります。「非ステロイド性抗炎症薬」は痛み止めとしてよく使われる薬ですが、高齢者や腎機能が低下した人が用いると高血圧を招くことがあります。

また、漢方薬に含まれる「カンゾウ」にも血圧を上げる作用があります。ステロイドホルモン、女性モルモン製剤、免疫抑制剤などが原因となることもあります。これらの薬による二次性高血圧は原因となる薬の使用を中止したり、降圧薬を服用して血圧を下げます。

どんな健康診断でも、必ず行われるのが「血圧測定」です。

高血圧は自覚症状がない

高血圧そのものというよりも、高血圧の引き起こす合併症が怖いのです。高血圧になると、なかには肩こり、めまい、頭痛がするようになったと訴える人もいます。

多くの場合は、はっきりした自覚症状がありません。そのため、いきなり脳出血で倒れたり眼底出血で視力を失うことも稀ではありません。

その意味で高血圧は、“沈黙の病”として恐れられている糖尿病以上に、怖い病で“サイレントキラー”と呼ばれます。

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